LE SOLEAL, 14 Decembre 2015, Ile de Vao, Vanuatu

Posté le mercredi 23 décembre 2015

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Par Christophe THEBAUD

 

Après une journée magnifique sur Espiritu Santo, Le Soléal fait route vers l’Ile de Vao, un îlot situé à proximité de l’île de Malekula. Nous arrivons au petit matin, débarquons sans problème, et sommes accueillis en musique par les habitants de Vao.

 

Le village s’étend à travers une partie de l’île et est bordé par une magnifique forêt « jardinée » au centre de laquelle sont situés des lieux de cérémonies rituelles qui semblent millénaires. Les habitants de Vao ont façonné depuis des générations une dynamique forestière qui reproduit certains aspects de la structure des forêts naturelles, au point que nous éprouvons la sensation de circuler dans une véritable « forêt tropicale » qui abrite de nombreuses espèces animales et végétales. Avec l’aide de nos guides locaux, nous apprendrons que la plupart des arbres dans cette forêt ont une utilité, et que cette forêt est un élément essentiel de la vie de la communauté, fournissant une grande diversité de produits alimentaires et de tisanes pour la pharmacopée locale. Les mégalithes disposés à proximité des lieux rituels, la fine délimitation de l’espace matérialisée par des murets qui courent jusqu’au cœur de la forêt, et la beauté de l’agroforêt de Vao sont autant de symboles et de signes d’une très grande richesse au plan culturel et nous montrent de façon très éloquente que l’on peut concilier conservation de la biodiversité et développement durable à l’échelle d’une communauté villageoise. Nous assisterons en pleine forêt à une formidable performance culturelle d’une authenticité rare, qui achèvera de nous convaincre de la richesse des peuples de Vao. Puis chacun pourra à loisir explorer la forêt et les différentes parties du village, avant d’aller découvrir le récif qui borde la grande plage. Nous quitterons à regret les charmants habitants de Vao en fin d’après-midi, émus et presque troublés par la magie et les mystères des lieux et de la Mélanésie.

 

 

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